古巴甘蔗的故事

“Lady Sugar是古巴历史上的主要角色之一。”深入探讨古巴甘蔗的故事及其在现代社会中从朗姆酒到天然补充药物的广泛用途。

Cuba古巴的农业历史与甘蔗密不可分。古巴著名散文家、人类学家,非裔古巴文化学者费尔南多·奥尔蒂斯(Fernando Ortiz)曾经说过:“Lady Sugar是古巴历史上的主要角色之一”。

从十九世纪早期开始种植甘蔗,直至1870年,世界上一半以上的蔗糖来自古巴和爪哇,这一统治地位一直持续到20世纪甚至更长时间。古巴的特殊地位还在于生产有丰富的甘蔗产品,从朗姆酒到天然补充药物。我们来看看古巴甘蔗的故事及其在古巴农业史上的作用。

Sin Azucar no hay Pais

在古巴有一句名言:“sin azucar no hay pais”,字面意思是“没有糖就没有国家”,这是对两者关系的一个很好的概述。然而,甘蔗并不是在加勒比地区得到蓬勃发展的。事实上,这种古巴作物的起源可以追溯到中东,人们往往认为是哥伦布将甘蔗从中东地区带到加那利群岛,然后到西印度群岛。

更进一步说,甘蔗作物的归化很大程度上归因于新几内亚人。耕种是从新几内亚传播到东南亚、印度和中东。中世纪的阿拉伯人是熟练的甘蔗种植者,他们的技术被西班牙的征服者所采用,然后把该作物带到了古巴。

由于首都的大港口,古巴甘蔗的商业生产规模在17世纪早期迅速扩大,最初是在哈瓦那附近地区。古巴地处温暖的热带气候带,作物收成不得不在12月至4月的旱季进行。

在整个17世纪,古巴甘蔗的生产和出口大大超过了其他任何作物,随着岛内各地基础设施的扩建,该产业在十八世纪得到真正的繁荣。有充分的理由相信,国内培育的产品被誉为西印度群岛乃至世界上最好的产品之一 ——这一特征一直延续到今。

世界上最好的甘蔗

甘蔗在全球经济中的重要性在18世纪达到了一个新高度,古巴正处于这个现象的中心。哈瓦那皇家贸易公司的成立和首都及周边地区甘蔗种植的扩大等因素造成了17世纪40年代的产量出现激增。到19世纪50年代,古巴的甘蔗产量约占世界糖产量的30% ——这绝对是惊人的!

19世纪下半叶,甘蔗农业和制造业的结构开始发生变化,从分散模式转变为一种更具凝聚力、更强生产能力的方式。1894年,古巴首次生产了100多万吨糖。其中很大一部分是由邻近的美国购买,这些美国人正热切地到古巴投资甘蔗。到1895年,美国投资者已经为这个行业注入了大约5000万美元 ——大约相当于今天的14亿美元。

Sugar Cane Wax

美国的影响

同年,十年战争开始,导致古巴于1898年从西班牙脱离。在此期间,甘蔗种植大幅下降,然而,暂时的平静带来了行业精简和现代化的机遇,这为20世纪作物的繁盛时期奠定了新的基础。

在1899年至1902年美国占领古巴的三年中,美国公司为后来古巴甘蔗工业的繁荣奠定了重要基础,至二十世纪的后十年,产量再次上升。1914年第一次世界大战爆发时已经建立了25个现代甘蔗生产设施,到1926年这个数字翻了一番。在大战期间,欧洲大部分的甜菜地被摧毁,全世界都转向了古巴的糖产业。从1913年到1919年,产量几乎翻了一番,从270万吨增加到440万吨。

1950年这些产量稳步上升,每年约500万吨左右;古巴已稳定占据甘蔗生产巨头之一的地位。

新的展望

60年代初,古巴甘蔗工业的方向发生了巨大变化。1959年菲德尔·卡斯特罗上台后,美国把从古巴进口的大部分食糖转运到苏联和中国。60年代中期,苏联——世界上最大的甘蔗产品消费国之一——同意在未来几年从古巴购买数百万吨糖。这确保了市场的稳定,并带来甘蔗行业的大丰收,1970年产量达到850万吨,象征着该行业的一个胜利前景。

整个20世纪80年代,由于甘蔗产品生产行业的动荡以及其他政治因素导致古巴的产量略有波动。

尽管如此,古巴仍致力于建立一个甘蔗种植的科学机构和现代化基础设施网络,而且其中一部分最肥沃的土壤也用于种植农作物。

今天的古巴甘蔗

1991年苏联解体,古巴的国际贸易全面下滑。作为重要的出口产品之一,甘蔗生产仍然是最重要的议题,但生产方式有所改进。2002年,古巴政府已经对该行业进行了精简,在未来的15年中,该行业在农业动乱中保持稳定。

到2017年,行业蒸蒸日上。技术进步和2016年的暴雨季节促使产量有了稳定的增长,农业和经济学家都对古巴甘蔗的前景感到乐观。

再也没有比这更好的时刻了:古巴甘蔗在2016年被评为全球表现最佳的商品之一,广泛用于蓬勃发展的行业,从食物到天然补充药物。特别是后者可重燃对古巴甘蔗产业的兴趣,另外还在甘蔗植物蜡中发现了一种叫做普利醇的物质。

古巴甘蔗普利醇是从天然来源的古巴甘蔗植物蜡中萃取和提纯的,研究表明其可以降低LDL胆固醇和增加正常胆固醇范围内的HDL胆固醇。20世纪90年代初首次发现的古巴甘蔗普利醇,在临床和实验研究中经过几十年的测试和评估证实其对健康有益。

尽管在其他植物产品中也发现了普利醇,但这种来自古巴甘蔗植物蜡的物质据研究报道,有助于降低胆固醇。仿佛这种神奇的作物总会带来惊喜!古巴甘蔗的未来是光明的。

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